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《死無對證》、《滅。境》(Annihilation):大家會想在戲院看還是在Netflix看?

Netflix在兩年前打入香港市場,吸引了不少影迷、劇迷使用他們的服務。他們的內容主要有兩種:自家製作的原創劇集、電影和發行一些舊劇集和電影。在原創電影方面,他們過去一年有幾部大作,其中《玉子》(Okja)《戰爭機器》(War Machine)的反應還算不錯,但《死亡筆記》(Death Note)和《光靈》(Bright)就受到不少批評。幾日前,《危機解密》(Source Code)的導演Duncan Jones的cyberpunk科幻新作《默》(Mute)亦在Netflix上架,雖然影評成績一般,但導演在接受CinemaBlend訪問時就提及了Netflix在電影業的重要角色:他們提供機會讓一些中等成本電影得以開拍和接觸廣泛觀眾。荷里活一向有大量1至2億美元的大製作,亦有不少試圖「刀仔鋸大樹」的小品。這些電影的投資風險比較穩固,因此亦佔了電影市場的大多數。但對於2千萬至4千萬美元的中型作品來說,片商就會擔心它們的吸引力不及大製作,成本又比小品高,因而投資風險比較高。在這個時候,Netflix、Amazon等串流服務就有很重要的角色,因為他們著眼的不是票房,而是使用者的數目。

這一點除了有助開拍一些他們的原創作品外,亦幫助了一些本來定於戲院上映的電影。近年,有一些本來定於在戲院上映的電影,選擇把發行權賣給Netflix,直接在Netflix上映,包括月頭上架的《末世凶煞》(Cloverfield)第3集《末世悖論》(The Cloverfield Paradox)和本來會在今年上映的"Extinction"。《末世悖論》本身由派拉蒙影業(Paramount Pictures)發行,但片商經過去年的高層人事變動後,覺得電影在戲院上映的話未必會賺錢,因此把它們的發行權賣給Netlfix。結果,電影的水準受到不少批評,傳媒亦指出這個決定相當明智。

說起在傳統戲院上映和在Netflix上架的電影,以下兩部電影是非常有趣的例子:

《死無對證》(The Invisible Guest)

西班牙懸疑電影《死無對證》(The Invisible Guest)早於2017年已經在外國和中國內地上映,其中內地票房更高達1億7千萬元,是首部內地票房過億的西班牙電影。電影講述年輕而事業有成的商人Adrian擁有著羨煞旁人的美滿家庭與成就,卻意外捲入一宗密室殺人案。某天,他在酒店房間被人突然擊昏,醒來後發現身旁竟然躺著已經斷了氣的秘密情人Laura。他聘請了一位即將退休的零失敗率大狀為他洗脫嫌疑,推理的過程卻像一場羅生門,懸疑兇案背後,原來蘊藏著千絲萬縷的複雜關係…

今年1月尾,電影終於在香港上映。有趣的是,電影在上映前早已於Netflix上架,因此觀眾可以選擇在Netflix或戲院裡看這電影。對於Netflix用戶來說,他們不用購票入戲院,可以安坐家中觀看這電影,是個不錯的選擇。在筆者看來,《死無對證》其中一個賣點是兇案背後非常複雜的關係,以及兩位主角之間的對話、辯駁,最尾的結局亦會為觀眾帶來不少驚喜。筆者覺得這電影極需要觀眾全程投入,才能追上角色那種思路,感受到那些驚喜。相比起戲院,觀眾在家中有更大自由度,因此或許會分心,未必會全程投入、不間斷地觀看這電影,因此筆者始終也是比較享受在戲院裡觀看此片。

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《滅。境》(Annihilation)

《滅。境》由《智能叛侶》(Ex Machina)導演Alex Garland執導,他以前亦寫過《28日後》(28 Days Later)和《太陽倒數》(Sunshine)等佳作的劇本,因此這電影是筆者今年最期待的電影之一。電影講述生物學家及前士兵Lena(Natalie Portman 飾)為了尋找因執行任務而失蹤的丈夫,自願加入遠征 ,進入被美國政府封鎖,並一直沿海線擴張的神秘地域X禁區進行勘探。 隨著離奇突變的自然景觀及生物不斷出現,勘探隊發現這個美麗卻險惡的神秘荒原,足以威脅她們的性命及理智。

去年年尾,片商宣佈電影在美國和中國外的地方,都會直接在Netflix上架,不會在戲院上映。外國傳媒報導,片商這次也是擔心電影對一般觀眾來說太過深奧,未必能吸引他們進戲院觀看。電影上週在美國上映,開畫票房只有1千1百萬美元,排第四,亦證明片商的擔憂是正確的。日前,Netflix亦宣佈電影會在美國上映後17日,即是3月12日在全球Netflix上架。老實說,筆者初初聽到這消息,真的感到有點可惜。尤其在首批影評出爐,不少影評人大讚電影的影像風格,更有些影評人指這電影是一部新的科幻經典和一部傑作,令筆者更希望在傳統戲院大銀幕觀看此片。不過,對於Netflix用戶來說,這次他們能在電影上映不久後就直接在Netflix觀看這電影,實在非常不錯。

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圖片、資料來源:  CinemaBlendVarietyGolden Scene Co. Ltd.洲立電影Netflix